Cijfer
8.2 (29)
Regio:
Speyside
Land:
Schotland
Status:
actief
Jaar geopend:
1886
Adres:
Dufftown, Banffshire, AB55 4DH
Website:
Glenfiddich Distillery website
Waterbron:
Robbie Dhu
Bron:
Glenfiddich
Merken:

Het verhaal van Glenfiddich Distillery

« Dit verhaal is ook beschikbaar in het Engels »

Het verhaal van Glenfiddich

Toen William Grant meer dan honderd jaar geleden begon met de bouw van zijn bescheiden distilleerderij, had hij nooit kunnen vermoeden dat Glenfiddich op een dag ’s werelds populairste Single Malt Scotch Whisky zou worden, verkocht in zo’n 180 landen.

Het familie fortuin

William Grant werd in 1839 geboren in Dufftown, een klein plaatsje in de Speyside regio van de Schotse Hooglanden. In die tijd kreeg de Speyside snel de reputatie van perfecte plaats om malt whisky te produceren, dankzij de heldere riviertjes die over graniet en turf stromen. Het zuivere bronwater en het koele, niet ruwe klimaat, voegden elegantie en karakter toe aan de malts. Maar William's kruistocht begon niet in de whisky. De zoon van een soldaat die vocht bij Waterloo werkte in eerste instantie als veehoeder. Daarna leerde hij het schoenmakersvak en trouwde in 1859 met Elizabeth Duncan, een meisje uit dezelfde plaats. Geheel volgens Schotse normen waren William Grant en zijn vrouw sober en bescheiden in alles wat ze deden, behalve in het krijgen van kinderen. Ze kregen er negen – zeven zonen en twee dochters - en elk van hen droeg bij aan het vergaren van het familiefortuin.

Bouwen aan een droom

Door zijn boekhoudkundige vaardigheden kwam William in 1866 bij de Mortlach distilleerderij terecht, waar hij eerst als boek - houder werkte en later manager werd. Hier begon zijn droom om zijn eigen distilleerderij te bouwen en de beste whisky in de wijde omtrek te maken. Maar hij moest nog twintig jaar wachten voordat hij hiervoor de kans kreeg. In de tussentijd leidde hij de distilleerderij en hield minutieus aantekeningen bij over iedere fase in het productieproces en creëerde zo een visie voor zijn eigen distilleerderij. In al die jaren spaarde William een gedeelte van zijn salaris en Elizabeth hield de familie-uitgaven streng in de gaten. Zelfs hun oudste zoon John stuurde na zijn universitaire opleiding maandelijks een gedeelte van zijn salaris naar huis om zijn vaders droom te helpen verwezenlijken. Aan het eind van de zomer van 1886 bood de eigenaar van een nabijgelegen distilleerderij zijn koperen distilleerketels, zijn vaten en zijn watermolen te koop aan. William kocht de hele partij voor £ 119,19. Toen William zijn baan had opgezegd bij de Mortlach distilleerderij, had hij al een stuk land uit gekozen voor zijn plannen. Balvenie Castle keek uit over het land van Glenfid dich - Keltisch voor

'Vallei van het Hert' - maar het meest kenmerkend was wel het zuivere water van de bron Robbie Dhu. Deze bron kon al het benodigde water leveren voor William’s ’beste whisky van de vallei’. De familie Grant had bijna twintig jaar op deze dag gewacht en eigenhandig bouwden zij de Glenfiddich distilleerderij naar William’s ontwerp en specificaties. Zij riepen daarbij alleen de hulp van een metselaar in. Na achttien maanden stroomde de eerste Glenfiddich, op eerste kerst dag 1887, uit de distilleerketels. William Grant was toen bijna vijftig jaar oud.

Onafhankelijkheid

De Glenfiddich bleek uitzonderlijk en onovertroffen. De familie had dit bereikt door hard werken en volharding. Maar ook met behulp van het kristalzuivere water van de bron Robbie Dhu, de gerst, de zuivere lucht van de Schotse Hooglanden en de ongebruikelijk kleine distilleerketels. Vijf generaties later is William Grant & Sons Ltd. één van de weinige Schotse distilleerderijen die nog steeds in handen is van de familie van de oprichter. De nazaten van William Grant, die nu nog eigenaar zijn van het bedrijf, delen zijn pioniersgeest en lange termijn visie. Ondanks de toe nemen de vraag naar ‘Single

Malt’ verwerpen zij iedere aanleiding om de productietechniek te veranderen. De ketels, die worden onder houden door Glenfiddich’s eigen koper smid, zijn exacte replica's van de originele ketels die William Grant kocht. Ook blijven ze on gebruikelijk klein om de onmiskenbare Glenfiddich stijl te waar borgen. De eigen kuiperij met vakmensen onderhouden de eikenhouten vaten, bovendien is de waterbron nog steeds dezelfde. Het water van de Robbie Dhu wordt tijdens het hele productieproces gebruikt, ook voor de botteling op eigen terrein. Het water is zó belangrijk voor het karakter van Glenfiddich, dat de familie zo’n 1.200 hectare van het omringende land heeft opgekocht om de bron te beschermen. Dit alles maakt Glenfiddich de enige Single Malt in de Schotse Hooglanden die wordt gedistilleerd, gerijpt en gebotteld in de eigen distilleerderij.

Bron: Glenfiddich